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    1. 详细内容

      恐龍依然活躍在我們身邊 鳥類是真正的恐龍

      时间:2021-07-15     

              兇猛的暴龍和高塔般的蜥腳類恐龍早已消失,但時至今日,恐龍依然活躍在我們身邊。當然,這里所說的其實是鳥類,那為什么我們應該把鳥類視為真正的恐龍呢?回答這個問題并不容易。接下來,就讓我們來了解一下支持這種說法的一些證據。

              首先要說的是,鳥類是真正的恐龍,而不是某個進化的分支。在6600萬年前那場由小行星撞擊引發的大滅絕事件之后,所有的非鳥類恐龍都滅絕了,但一些鳥類——可能是生活在地面上的物種——設法存活了下來。而且,在其他恐龍近親消失之后,它們馬上就接管了地球。

              “那些在你窗外歌唱的小家伙,其實就是一直被我們認為已經消失的恐龍,”美國克萊姆森大學坎貝爾地質博物館的館長亞當·史密斯解釋道,“鳥類就是一類恐龍。說‘鳥類由恐龍進化而來’就相當于說人類由哺乳動物進化而來。簡單來說,所有的鳥類都是恐龍,但不是所有的恐龍都是鳥類!

              事實上,將鳥類在某種程度上與恐龍聯系起來的觀點并不是最近才出現的。19世紀晚期,英國博物學家托馬斯·亨利·赫胥黎就勇敢地提出鳥類由恐龍進化而來。正如科學作家萊利·布萊克在2010年所寫的那樣,赫胥黎關于鳥類起源的觀點“與我們現有的知識相比并不是一個完美的預測”,但作為一位專業的解剖學家,赫胥黎顯然言出有據。

              如今,科學家已經確定了一系列特征,指出鳥類在系統進化樹上處于與恐龍相同的位置。凱特·萊昂斯是美國內布拉斯加大學林肯分校生物科學學院的助理教授,她指出,古生物學家之所以認為鳥類是恐龍,“不僅僅是因為某個確鑿的證據”,而是有“許多證據拼在一起”,指向了這一結論。

              英國愛丁堡大學的古生物學家史蒂文·布魯薩特表示,我們知道鳥類是恐龍,這和我們知道蝙蝠是哺乳動物是一樣的道理!笆堑,鳥類很小,長有羽毛,有翅膀,還能飛,這與我們習慣的恐龍形象不同,”他寫道,“蝙蝠在哺乳動物中也有類似的情況——它們很小,有翅膀,會飛,看起來一點也不像狗、大象或靈長類動物,但它們仍然屬于哺乳動物!

              事實上,蝙蝠具有許多哺乳動物獨有的特征,比如毛發、臼齒和三塊聽小骨,以及用乳汁喂養幼仔的能力。同樣地,鳥類也具有獸腳亞目恐龍才有的一些特征,比如羽毛。

              的確,盡管沒有單一的確鑿證據可以將鳥類確定為恐龍,但羽毛的存在可能是所有證據中最令人信服的證據。在化石記錄中,古生物學家找到了眾多長有羽毛的非鳥類恐龍的例子,而在今天,羽毛是鳥類所獨有的,科學家很容易就能將它們與恐龍聯系到一起。

              懷疑者可能會爭辯說,鳥類和非鳥類恐龍都出現羽毛是趨同進化的結果。所謂趨同進化,是指相似的特征在不相關的物種中獨立出現的現象。史密斯表示,對鳥類和非鳥類恐龍來說,趨同進化是不可能的,因為“已發現的許多羽毛保存完好的非鳥類恐龍,都是已經獨立假設為鳥類近親的物種”,包括伶盜龍(Velociraptor)和中華龍鳥(Sinosauropteryx)。

              史密斯還補充道:“羽毛是一種極為復雜的結構,盡管趨同進化時常會導致相似結構的出現,即這些結構在表面上看起來非常相似,甚至整個動物都很相似。但對于羽毛,沒有任何趨同進化的例子能以如此高的精確度復制出這樣的結構!

              英國布里斯托爾大學地球科學學院的博士生安德雷·羅維解釋道,系統發生學——研究物種之間進化關系的學科——提供了鳥類就是恐龍的進一步證據。古生物學家并不能像電影《侏羅紀公園》里那樣,通過琥珀中蚊子的血液提取并分析古代恐龍的DNA,但他們可以通過骨骼和解剖結構來研究物種間共有的關鍵特征。根據這些關鍵特征,科學家“幾乎可以肯定地說,鳥類屬于獸腳類恐龍世系”,該世系包含了霸王龍、異特龍和美頜龍等食肉恐龍。重要的是,獸腳亞目恐龍和鳥類的骨骼顯示出“它們的進化關系沒有發生過突然的變化,而是經過了數百萬年的平穩過渡”。

              “讓我們回到過去,我們會發現鳥類基本身體結構的進化可以追溯到一些最早的恐龍,”美國明尼蘇達州瑪卡萊斯特學院的古脊椎動物學家克麗絲蒂·庫里·羅杰斯說,“和恐龍一樣,鳥類走路時也是把腿放在身體的正下方,而恐龍也額外提高了鳥類的增長率!

              美國俄克拉何馬大學古生物學和解剖學副教授霍利·伍德沃德·巴拉德說:“我們知道鳥類就是恐龍,因為相比其他現存的動物類群,鳥類與已滅絕的恐龍有更多的共同特征!

              事實上,還有許多其他的特征可以作為證據,比如“叉骨,內部具有孔隙以適應氣囊的骨骼,以及可以旋轉的腕骨等”。布魯塞特表示,這種腕骨使得恐龍可以“將前臂疊放在身體上”。

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              加拿大卡爾加里大學的古生物學家和進化生物學家杰西卡·西奧多描述了鳥類和其他恐龍所獨有的一些特征。例如,使鳥類能將前肢向后彎曲到腕部——翅膀折疊起來的動作——的結構,也存在于無翼虛骨龍類的前肢中。她指出,古生物學家可以在“獸腳亞目恐龍的進化中”追溯這種結構的改變。

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