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    1. 详细内容

      顛覆常識:恐龍雄性和雌性區分不是看性器官

      时间:2021-06-30     

              數十年來,在恐龍研究中存在這樣一個理論:某些恐龍可以根據骨骼形狀來確定其性別。近日,加拿大自然博物館的一位古生物學家對這一理論提出了質疑。

              喬丹馬倫博士是該博物館的恐龍專家,他認為,這些恐龍骨骼化石上的差別證據并沒有充分的說服力,因此,現在或許是時候“重寫教科書”了。他的報告發表在在線期刊《古生物學》上,關注的焦點是兩性異形——一個物種的雄性和雌性可以根據性器官之外的生理特征來進行區分——的生物學原理。

              “我并沒有說恐龍不是兩性異形,而是說沒有證據顯示它們是兩性異形。事情尚未有定論,”喬丹馬倫說道。馬倫對以往有關恐龍兩性異形的研究結果進行了分析,然后做出了這一判斷。他解釋道,問題在于,這些研究中有一些只依賴很少量的樣本,更重要的是,他們并沒有合理地分析統計數據,從而得出了站不住腳的結論。

              “本質上,如果你回顧并重新分析這些研究的原始數據,利用混合模型等合適的統計檢驗,你會發現并不存在兩性異形,”馬倫解釋道,“盡管有其他人已經對恐龍化石中的兩性異形證據提出過質疑,但這是第一篇發表出來表明這一情況的報告!

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              喬丹馬倫回顧了9個物種的數據,包括角龍類、劍龍類和食肉恐龍等。其中一些數據來自1976年一篇有重大影響的論文,文中對大約20件安氏原角龍(學名:Protoceratops andrewsi)標本進行了兩性異形區分。分析稱,雄性安氏原角龍與雌性的區別在于,它們具有更寬的頭盾,鼻子上的突起也更大。盡管該研究采用了較大的樣本量,但馬倫對數據進行重新檢驗后發現,根據骨骼形狀將這些標本分為兩組的證據并不充分。

              馬倫指出,的確有一些區分恐龍雄性和雌性的方法,但截至目前,這類數據都十分零散,而且無法提供這些恐龍內部解剖結構是否存在差異的信息!坝幸恍┓椒ǹ梢源_定雌性個體的性別,比如,一些化石中,恐龍蛋就保存在恐龍體內,”馬倫解釋道。

              馬倫還指出,研究者可以尋找恐龍化石中的髓質骨。這是一塊海綿狀的骨頭,位于產卵雌性恐龍的長骨中。該組織富含鈣質,能為蛋殼的生成貯存原料。今天的鳥類也具有髓質骨。

              “我們要做的,就是分析那些能夠確定鑒別為雌性的恐龍化石,如果你能分析足夠數量的樣本,那你就能說,這就是我們所認為的雌性恐龍應該的模樣。然后,在對剩余樣本的研究中,我們可以比較哪些與已知雌性恐龍化石比較像,哪些不像,不像的那些就應該是雄性恐龍的化石,”馬倫說道。

              馬倫還表示,如果兩性異形確實存在于某些恐龍物種中,他并不感到奇怪,因為在現生的許多動物身上都可以看到這種現象,比如鳥類和鱷魚,這兩者是最接近恐龍的現生動物。舉例來說,雄性鱷魚要比雌性大得多,而鳥類中的兩性異形則更加明顯,雄孔雀長著巨大的艷麗尾羽,而雌孔雀則樸實無華得多。

              古生物學家面臨的挑戰在于找到足夠數量屬于某個恐龍物種的化石,并且這些恐龍應當處于相似的年齡階段,從而才能進行合理的統計分析。正如馬倫所指出的,目前的研究都在這方面有很大不足。

              “我在這篇論文中想要表達的是,如果我們想要獲得恐龍兩性異形問題的答案,那利用傳統的方法將會非常困難,”馬倫解釋道,“我們還需要繼續搜尋!

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